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为孩子选择一所“最好”的美国高中

随着越来越多的家长选择送孩子来美国读高中,美国高中如何选校,也成为各位家长问到的最多的问题。关于美国的高中,网上各种学校排名林林总总,我应该参考哪个?私立教学质量高,可公立学费便宜,我该送孩子上公立还是私呢?听说美国也分学区,我要住在哪个区才能送孩子上好的学校?

选校的第一步首先要分清美国教育系统中几种不同的学校。

公立学校 Public School

 

公立学校完全由本地学区的税收支持,资金来源单一,所以对本地学区的责任更重。只要是在学区内的孩子,无论是购房的还是租房的,只要来报名上学,都必须接纳。

 

在生源上,公立学校没有任何挑三拣四的权力,可想而知,在低收入水平的学区,这种学校在生源上就会落後一节。所以,普通公立学校是学区质量,同时也是社区质量的最直接反映,置业的时候,首先要看的,是本地普通公立学校的质量。

由於生源质量不高,资金来源有限,相对较差的区里,普通公立学校在教学内容上也不得不有所迁就,必须结合本地社区现状来教学。换句话说,这种学校就是保底教育优先,不过在好学区的话,这个底线也很高,而在差学区,这个底就会确实比较低。

 

公立学校的好处和坏处都很明显,好处是能保证一个底线,让哪怕是贫困生也能接受一定程度的教育;坏处是学校的好坏完全根据学区划分,不能为那些身处底层的优秀生提供更高的上升空间。

特许经营的公立学校 Charter School

 

这种学校的产生源于大家对公立教育系统的不满。在比较差的学区,虽然有些孩子和家长满足於现状,但也有不少有上进心的好孩子和家长想把孩子送进大学,然而由於一时经济上没有条件,不能搬到好学区,孩子在差学校里耳濡目染,逐渐泯然与众人,也就被耽误了。

 

於是就有一批人提出,政府无能,机构僵化,不能因材施教。收了税金都打了水漂,不如把钱给我们,我们来搞更有水平的教学。经过一番挣扎,政府终於妥协,于是有了Charter School。

Charter School的教师质量会比普通公立学校高一个层次。在招生上,Charter School的生源也并不局限於所在的学区,一般来说,邻近学区的孩子均可报名入学。如果报名人数过多,就抽签决定谁能入学,抽签也没抽到的,还可以列入等待名单,一旦有了空位,就先排者先得。所以,Charter School不能反映所在的学区质量和社区质量。

 

Charter School在教学上有很大的自主权,有些学校会贯彻类似PBL(Project Base Learning)这样的最前卫的教学理念,也有些强调数理化特色的Charter School在学前班就开始教比较复杂的数学,而高中时期必须完成一定的AP课程才能毕业。

私立学校 Private School

 

私立学校的资金基本上靠自筹,来源是学生学费和社会捐助。

 

私立学校的招生完全自己做主,想要谁就要谁。只要校方有能力,搞的多高大上都行。教师质量也是水涨船高,只要有钱,教师阵容可以非常强大。硬币的另一面,是高昂的学费和苛刻的入学条件。

私立学校在教学上完全自主,可以非常有特色,有针对性。比如一些私立的艺术类高中。但值得注意的是,并非所有的私立学校都是针对富裕阶层,比如某些天主教会旗下的学校,家长送孩子去只是为了让孩子从小在天主教的氛围里成长——但不能强制学生信教。这种学校的学费并不高,但可能会有些别的特殊要求。

 

私立学校完全不受任何学区限制,不能反映学区质量。既有开在富人区的顶尖级名校,也有开在穷人区的,还不如好区公立的一般学校。

家庭学校 Home School

 

Home School是家长自己,或者几个家长合夥自己教孩子。资金自筹,课程自定。但很多家庭学校用的是普通教材,同时让孩子参加公立学校的考试和课余活动。

随着在线教育的发展,Home School也在增长,2011年有3%的,5-17岁年龄段孩子在Home School接受初级教育。

在美国,不论孩子上的是什么类型的学校,都可以参加用于申请大学的标准化考试(SAT/ACT)。美国大学在录取时并非只以标准化考试分数论英雄,所以家长在选择教育形式的时候也相对自由,但高中选校,依然是孩子教育中最重要的一个环节。美国文美留学根据学生本身的情况,和本科申请目标,给予最合适的高中选校方案,让各位同学和家长不再为了高中选校而发愁!

 
 
 
 
 
 
 
 
 

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